La elaboración hoy en día

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La sala de las plantas

Los padres cartujos son los únicos en conocer el nombre de las 130 plantas utilizadas para la elaboración del licor Chartreuse. 2 cartujos Dom Benoît y el hermano Jean-Jacques están al cargo de la elaboración.
Las 18 toneladas de plantas necesarias cada año, son entregadas en el monasterio de la Grande Chartreuse, por varios proveedores.
La “sala de las plantas” se encuentra en la antigua panadería del monasterio. Allí las plantas son desecadas, separadas, trituradas, pesadas y mezcladas según la receta de 1605.
Después se entregan a la destilería de Voiron en grandes sacas numeradas.

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La destilería de Voiron

En el primer piso de la destilería , de acceso reservado a los monjes destiladores y a los empleados autorizados encargados de ayudarlos en la destilación, las plantas son puestas a macerar en alcohol por familias de plantas.
Después, las mezclas de alcohol y de plantas, llamadas maceraciones, son vertidas en los alambiques.
La destilación dura unas 8 horas.
En el doble fondo del alambique circula vapor de agua. Bajo el efecto del calor el alcohol se perfuma con las plantas y se evapora en la parte superior.
Se condensa seguidamente en una serpentina bañada en agua fría. Así se obtiene al final de la destilación un liquido denominado alcoholato.
Cada serie de plantas da un alcoholato diferente.
Estos son seguidamente mezclados, se les añade miel destilada, jarabe de azúcar y una decocción de plantas que dará al licor su color natural.
Los Cartujos son los únicos licoristas del mundo que conocen el secreto de la coloración verde por las plantas.
Desde el siglo XIX los cartujos utilizan alambiques de cobre, que hoy en día sirven para algunas series de plantas y experiencias.
La mayor parte de las destilaciones actuales se efectúan en alambiques de acero inoxidable. Estos, concebidos especialmente para los cartujos, permiten un control muy preciso del desarrollo de la destilación.
Los cartujos pueden incluso intervenir desde el monasterio por un sistema informático y evitan así alejarse a menudo de su vida contemplativa.
Antes de su envejecimiento, el licor es controlado por los cartujos en el laboratorio de la destilería.

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La cave de vieillissement (164 m de long)

La bodega de envejecimiento

Tras varios años de envejecimiento en las barricas de roble, el licor será analizado
por los cartujos, que son los únicos que decidirán si el licor puede ser embotellado y comercializado

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La cadena de embotellado automática

se encuentra también en las instalaciones de la destilería de Voiron, en el piso situado encima de la bodega.